Wednesday, November 30, 2022

Rencontre avec Serge Ntamack, l’avocat qui a aidé Microsoft à se conformer aux lois en Afrique pendant 15 ans; maintenant il aide les startups à en faire de même

- Advertisement -spot_imgspot_img
- Advertisement -spot_imgspot_img

Find the English version here.

Serge Ntamack est né au Cameroun et a passé ses premières années dans différentes villes du pays suite aux déménagements de ses parents de ville en ville en raison de la nature de leur travail de banquier.

Il a décidé d’être avocat à un très jeune âge en raison de son amour pour la justice et de son intérêt pour les voyages. Malgré le refus de ses parents, son rêve s’est concrétisé et sa carrière d’avocat d’affaires l’a amené à voyager dans plusieurs pays et l’a généralement aidé à vivre son rêve.

Après avoir étudié le droit durant son cycle licence et le droit du commerce international dans son cycle Maîtrise, il exerce professionnellement depuis 1998.

Au cours de ses 24 années d’exercice, plus de 14 années ont été consacrées à la gestion de la conformité réglementaire et des affaires juridiques pour Microsoft en Afrique subsaharienne, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA).

Serge Ntamack, juriste d’entreprise et expert en politique technologique

Il se pourrait que Microsoft ait découvert le meilleur de Serge, mais la multinationale technologique n’est pas le seul grand nom sur la liste des entités impressionnées par les prouesses de Serge. Les Nations Unies (ONU) à Genève et certains gouvernements africains figurent également sur cette liste. Il a joué le rôle de conseiller pour des gouvernements africains tels que le Mali et le Sénégal.

Sa soif d’explorer  l’a amené à s’essayer à la propriété intellectuelle dans le secteur bancaire, à la cybersécurité et à la conformité réglementaire dans le secteur manufacturier, entre autres. Ces jours-ci, il gère les chèques des startups, siège aux comités consultatifs des startups et recherche la prochaine licorne africaine dont il ferait valoir ses investissements providentiels.

Serge, avocat d’affaires et expert en politique technologique, s’est entretenu avec Techpoint Africa et a prodigué des conseils pour toute personne cherchant à entrer dans l’espace juridique et sur comment les startups peuvent naviguer dans le paysage réglementaire africain.

Vous pouvez regarder la vidéo complète ou écouter le podcast pour une expérience complète.

Voici une version raffinée et brève de l’entretien.

Kolawole Oluwanifemi (KO) : Parlez-nous de votre parcours.

Serge Ntamack (SN) : Mes parents travaillaient tous les deux dans des banques et se déplaçaient beaucoup dans le Cameroun. Je me souviens  ne pas avoir passé plus de deux ou trois ans au même endroit quand j’étais jeune. J’ai passé la majeure partie de ma vie à grandir dans la capitale du Cameroun. Je lisais beaucoup, toujours un lecteur assidu. Je peux lire au moins deux ou trois livres par semaine. J’ai toujours été très curieux.

Je me suis intéressé à la politique, aux pays étrangers et aux cultures. Et j’ai toujours eu ce sens de la justice, il faut suivre des principes. Mais très intéressant, mes parents, surtout ma mère, ne voulaient pas que je devienne avocat. Elle rêvait que je sois médecin ou ingénieur parce que c’est très prestigieux.

Je me suis donc beaucoup moins intéressé aux mathématiques et à la physique, et je me suis davantage intéressé à la littérature, et elle a été très déçue. Je pense que ce sens de la justice en moi serait une opportunité d’aider les gens et aussi de me donner un peu de liberté.

J’ai obtenu une licence de  droit au Cameroun ; J’ai navigué entre trois universités au Cameroun. Mais ce n’était pas mal en fait, car cela m’a permis de bien m’exposer dans  mon pays. J’ai commencé à travailler après mon diplôme de droit parce que je voulais être indépendant financièrement.

J’ai commencé à travailler comme juriste dans une banque après mon diplôme. J’ai eu la chance d’être recruté par une organisation de premier plan au Cameroun, l’Organisation Africaine de la Propriété Intellectuelle. J’y ai passé deux ans et demi à trois ans. Et puis, je suis allé faire des études supérieures à Pretoria, en Afrique du Sud, à l’Université de Pretoria.

Et la bonne chose c’est que c’était un double diplôme. Il s’agissait d’un programme conjoint avec l’Université d’Amsterdam, aux Pays-Bas. J’ai eu une bourse pour ça.

Et puis j’ai terminé cette partie de ma vie en passant six mois en Suisse. Et j’ai fait quelques mois à l’Organisation mondiale du commerce, c’était plutôt un stage/ de la consultance.

KO : Comment avez-vous obtenu ces bourses ?

SN : Trois choses: travail acharné, chance et capacité à saisir les opportunités. Quand j’ai commencé à travailler comme banquier en 1998, les choses étaient très manuelles à l’époque. Si vous vous souvenez bien, Internet en 1998, surtout en Afrique, n’était accessible qu’à très peu de personnes.

Mais quand j’ai décroché le poste à l’Organisation africaine de la propriété intellectuelle au début de 2000, fin 1999, je me souviens que lors d’une tournée de l’équipe des RH , le directeur des RH m’a dit : « c’est ton ordinateur. Vous avez accès à Internet. Et je lui ai demandé : « Hé, attends. Donc vous dites que j’ai accès à Internet ? 24 heures sur 24 ?”

Il a dit, “ouais, c’est toujours connecté.” J’ai dit quoi !?”

Et j’ai senti que c’était une fenêtre pour moi sur le monde. L’accès à Internet est devenu un moment déterminant dans ma vie. À l’époque au Cameroun, vous pouviez facilement avoir accès à 30 minutes de connexion Internet pour près de 10 $. C’était assez cher. Et je l’avais comme 20 heures par jour. Alors je me suis dit, ‘tiens, Serge, cet endroit est en fait ta chance’. Ta fenêtre sur le monde. Tu dois donc trouver un moyen de maximiser l’opportunité.

J’ai donc commencé à chercher des études en cycle Maîtrise en Afrique et en Europe, et partout où cela correspondait à peu près à mon profil. J’ai envoyé 20 candidatures à des universités pendant deux ans et demi. Et j’ai été admis à six ou sept ans et j’ai choisi Pretoria. Elle est venue en forme  une bourse.

KO : Qu’est-ce qui a fait la différence ?

SN : Le premier était mon profil. J’étais déjà un professionnel avec plus de six mois d’expérience dans une organisation internationale. La deuxième chose, c’est que je suis bilingue, je parle français et anglais. Et j’ai découvert que cela a été un avantage pour moi tout au long de ma carrière de parler à la fois le français et l’anglais, surtout en travaillant en Afrique.

Troisièmement, je me suis préparé très sérieusement aux entretiens et aux procédures liées aux demandes d’emploi. En fait, j’ai fait des recherches approfondies.

KO : Votre mère a-t-elle finalement accepté votre profession ?

SN : Oui. Elle est malheureusement décédée, mais je pense qu’elle était fière de moi quand j’ai commencé à travailler et à voyager pour le travail. Fait intéressant, elle rêvait d’être elle-même avocate quand elle était jeune. Mais ensuite, elle a dû changer le cours de sa carrière professionnelle.

Elle a finalement compris pourquoi je ne voulais pas être médecin. Elle était contente pour moi. Et nous passions des heures au téléphone à parler de statuts et de dossiers juridiques. Elle s’y est beaucoup intéressée.

KO : Quelles leçons avez-vous tirées de vos voyages et de votre pratique du droit des affaires ?

SN : J’ai parcouru le monde assez largement. J’ai probablement été dans 75% des pays d’Afrique. Et j’ai vécu dans divers pays. Grâce à ma carrière d’avocat, j’ai vécu au Nigeria, à Accra, en Côte d’Ivoire, au Sénégal et au Burkina Faso. J’ai par exemple rencontré des personnes de cultures différentes, d’autres avocats et d’autres systèmes juridiques.

Par exemple, il y a le système civil qui est influencé par la loi française. Puis, vous avez un système colonial influencé par les Britanniques et qui est au Nigeria ou dans les pays anglophones. Et j’ai eu la chance de vivre les deux.

J’ai aussi vécu en Europe, à Amsterdam. J’ai également eu la chance d’être dans une université où nous avions des gens qui venaient de différentes parties du monde, des asiatiques, des européens et des africains.

Et j’ai beaucoup appris. On en apprend beaucoup sur les coutumes car les gens ont des habitudes différentes, des cultures un peu différentes. Et je pense que cela a probablement fait de moi une meilleure personne dans une certaine mesure.

Ensuite, je suis allé en Suisse ; J’ai travaillé à l’ONU. Ce fut une bonne expérience de travailler aux Nations Unies à Genève, d’être exposé au système des Nations Unies, de rencontrer des personnes de différentes nationalités et d’être également exposé à des diplomates. Cela vous fait avoir une perspective différente sur ce que vous avez en venant du pays.

KO : Pouvez-vous nous donner un aperçu de votre parcours professionnel entre 1998 et 2021 ?

SN : Notre système juridique est un peu différent. Par exemple, au Nigeria, vous avez une faculté de droit. Il faut donc être admis au Barreau pour être admis à exercer.

C’est un peu différent au Cameroun, il n’est pas nécessaire d’être inscrit au barreau pour pratiquer le droit. Pour que vous puissiez comparaître devant un tribunal, vous devez être admis au barreau, mais pour que vous puissiez travailler en tant qu’avocat des affaires, vous n’en avez pas nécessairement besoin.

Donc je n’ai pas passé l’examen du barreau. J’ai immédiatement commencé à travailler comme avocat d’entreprise, en rédigeant des mémos, des notes et en donnant des conseils. Ce fut un parcours très intéressant, dans le sens où mon rôle d’avocat a évolué avec la technologie, l’expérience et l’exposition à différents types de cultures et d’opportunités. Même mon approche du droit a évolué.

En 1998, Internet était inexistant. J’ai travaillé dans une banque et à la propriété intellectuelle. Je conseillais sur des sujets comme le droit du travail , les contrats et les questions juridiques très courantes.

Puis j’ai déménagé à Genève. Je travaillais à l’ONU à Genève, mais ça ne m’intéressait pas forcément d’y rester. Je voulais revenir en Afrique parce que je sentais vraiment qu’à cause de la révolution Internet, il y aurait des opportunités de croissance.

J’ai eu plusieurs offres et opportunités. Je suis allé au Sénégal mais pas en tant que juriste d’entreprise. J’étais vraiment intéressé par les lois douanières, des choses comme, comment déplacez-vous les marchandises à travers les frontières ? Fait intéressant, l’entreprise que j’ai rejointe était en train de mettre en place une usine de production au Nigeria, et elle voulait transporter des marchandises à travers l’Afrique de l’Ouest en tirant parti des communautés économiques régionales telles la CEDEAO.

Donc, je suis passé d’avocat d’entreprise à un hybride, responsable des relations réglementaires, juridiques, externes et des relations publiques. C’est un autre point déterminant de ma carrière. J’étais appelé à être créatif et à définir mon rôle.

Après trois ou deux ans là-bas, l’institution qui m’a accordé la bourse pour ma maîtrise m’a appelé : «Hé! Nous avons une opportunité au Mali où le gouvernement recherche un conseiller en droit commercial et nous avons pensé que vous ferez un bon candidat. Et puis j’ai dit, oui.

Après un an dans ce rôle, j’ai reçu un appel d’un chasseur de têtes me demandant : « Seriez-vous intéressé par un poste chez Microsoft ? J’ai dit oui ! Qu’est-ce qu’on fait ? Et ensuite ? »

Celui-là, franchement, je ne l’ai pas spécifiquement demandé. Et puis, j’ai passé le processus de recrutement pendant cinq ou six mois. Neuf entretiens ! Et puis j’ai décroché le poste chez Microsoft et c’est un rôle qui m’a ramené au Cameroun.

C’était un rôle qui n’était pas nécessairement un rôle juridique. Il s’agissait plutôt d’un rôle de gestion de projet pour quelqu’un qui avait une formation juridique. Mon rôle était essentiellement de m’assurer que l’entreprise respecte les droits de propriété intellectuelle.

J’ai fait ça pour le Cameroun et l’Afrique francophone, puis j’ai déménagé au Nigeria. Ensuite, j’ai obtenu une promotion pour toute l’Afrique subsaharienne pour ce rôle.

Et puis, quelqu’un s’est intéressé à moi et a dit : « Hé ! J’ai un emploi cumulé de directeur juridique et de politique publique pour l’Afrique francophone, et je pense que vous ferez un bon candidat. Je veux que tu rejoignes mon équipe.

C’est à ce moment-là que je suis redevenu juriste d’entreprise et expert en politiques publiques pour l’Afrique francophone, puis j’ai occupé un poste au Moyen-Orient et en Afrique subsaharienne pour Microsoft. Donc le reste appartient à l’histoire.

KO : Droit des sociétés ou contentieux ? Votre opinion honnête sur la meilleure carrière en droit à choisir.

SN : Je vais vous donner la réponse d’un avocat : cela dépend de votre intérêt. Je préfère le conseil aux entreprises, cela me donne de nombreuses opportunités de connaître des gens, des cultures, etc. J’aime le fait que les frontières soient vraiment fluides.

Le contentieux c’est bien aussi. Un bon avocat doit avoir une certaine expérience du contentieux. Mon expérience en litige est très limitée, mais je pense que c’est trop difficile. Et si ça intéresse quelqu’un, je lui conseille d’y aller.

KO : Quels intérêts et compétences vous ont donné un avantage dans votre carrière ?

SN : Être ouvert au changement, adaptabilité, agilité et capacité à faire plusieurs choses en même temps. Quand je regarde mon parcours et que je regarde mon expérience, j’ai fait tellement de choses. J’ai travaillé dans tellement d’industries différentes.

La deuxième chose qu’il est important d’avoir c’est la discipline. Il faut être discipliné, il faut être concentré car finalement, quel est le rôle d’un avocat ? C’est de servir les clients. Il faut être vraiment structuré pour leur offrir ce qu’ils demandent.

Lorsque vous êtes avocat dans le monde de l’entreprise, même à l’extérieur, les gens se tournent souvent vers vous pour obtenir des conseils d’expert. Et les gens écoutent généralement les avocats et se fient à ce qu’ils disent. La troisième chose qui m’a aidé c’est d’être réfléchi et d’avoir l’esprit d’analyse.

Le quatrième attribut est la lecture. Je pense que plus que de la simple lecture, vous devez avoir un esprit curieux et être prêt à apprendre. Je me définis comme un apprenant, pas comme un expert qui est toujours en train d’apprendre et de réfléchir à la manière d’acquérir de nouvelles compétences.

KO : Comment décririez-vous le droit des sociétés dans le domaine de la technologie par rapport à la finance, à la fabrication, au gouvernement et à tous les autres secteurs dans lesquels vous avez travaillé ?

SN : Je pense que chacune de ces expériences m’a donné un aperçu de la façon dont le monde fonctionne. Travailler dans le secteur bancaire, par exemple, m’a appris à réviser les accords de prêt. Entrer dans le gouvernement m’a également permis de comprendre comment un État ou un gouvernement fonctionne, de quel type de langage avez-vous besoin pour parler au gouvernement pour le faire bouger ou pour pouvoir établir des liens et faire bouger les choses.

Travailler dans le secteur manufacturier était formidable car cela m’a permis d’acquérir  une très bonne expérience sur la façon d’assurer des opérations optimales, et de s’assurer que les produits que vous vendez sont visibles et accessibles auprès des clients à tout moment. Et j’adore cette expérience car c’était vraiment une véritable immersion dans la fabrication et l’écoulement rapide des marchandises.

Et puis l’informatique, travailler chez Microsoft était fantastique, travailler du côté de la propriété intellectuelle. Les choses changent tellement dans la technologie. Il est donc important de s’adapter et d’être toujours en avance sur la courbe.

KO : Quelles autres compétences avez-vous dû acquérir pour devenir exceptionnel dans votre carrière ?

SE : Un bon avocat est aussi bon que sa connaissance de son peuple. Si je conseille mon entreprise, j’ai besoin de comprendre les produits. Par exemple, j’avais besoin de comprendre quels sont les produits de Microsoft pour pouvoir en parler en tant qu’expert. J’ai fait quelques certifications chez Microsoft pour pouvoir comprendre le produit.

La deuxième chose est que j’ai suivi des cours de leadership pour comprendre ce que signifie être un leader et vraiment comprendre la dynamique. Comment fonctionnez-vous ou interagissez-vous avec d’autres personnes ? Vous devez être en mesure de donner une opinion honnête, réfléchie et crédible.

Je pense que c’est important d’avoir un diplôme en commerce. Je ne l’ai pas fait, mais j’ai suivi une courte formation en gestion financière à un moment où j’avais besoin de conseiller l’équipe financière, l’équipe technique, etc. Certaines de ces certifications ou formations sont très importantes lorsque vous servez des constituants particuliers.

Et peut-être qu’après quelques années d’expérience, comme la mienne, les gens viendront vous demander des conseils, pas nécessairement en termes de conseils commerciaux, mais de conseils stratégiques. Par exemple, l’une des choses que je fais c’est d’aider les fondateurs de startups en les encadrant et en les soutenant.

Donc, faire partie d’un conseil d’administration, c’est un genre de compétence totalement différent que vous devez posséder.

KO : Quelles sont les tendances actuelles du droit des sociétés et de la technologie que nous devons suivre ?

SE : Ce que nous voyons, par exemple, c’est qu’il y a beaucoup de startups qui se créent en Afrique ; statistiquement, nous rattrapons notre retard et il y a de l’argent qui arrive dans l’écosystème. Ces startups sont des structures assez fragiles et jeunes, elles auront besoin d’avocats pour rédiger les contrats de travail.

« Comment m’aidez-vous à passer un contrat avec mes investisseurs parce que je suis un fondateur de startup ? » Je veux récolter de l’argent. Comment pouvez-vous m’aider à m’organiser et à m’assurer simplement que je garde le contrôle de l’entreprise, etc.

Une autre chose est que de grandes entreprises comme Microsoft investissent massivement dans des choses comme le cloud computing. Les gens ne le savent peut-être pas, mais derrière le cloud computing, vous avez d’énormes serveurs, d’énormes centres de données dispersés à travers le monde où les données sont transférées et publiées. Il s’agit ici d’un domaine juridique totalement différent.

Comment surveillez-vous la confidentialité ? Pas beaucoup de spécialistes dans ce domaine. Personnellement, j’ai fait une certification de confidentialité, mais il y a beaucoup à faire.

Il y a aussi beaucoup de préoccupations concernant la technologie et la sécurité de nos données. Lorsque vous utilisez votre carte de crédit, comment vous assurez-vous qu’elle ne sera pas piratée ou que votre compte de messagerie ne sera pas piraté ? Ou votre compte Instagram ne va pas être piraté ?

La cybersécurité suscite de nombreuses inquiétudes et nécessite des personnes spécialisées dans la cybersécurité qui peuvent rédiger davantage de contrats sur la cybersécurité ou qui peuvent aider à faire respecter les exigences en matière de cybersécurité, etc.

La communication est une compétence très importante. Si vous entrez dans le monde de l’entreprise, une chose est de faire ce qu’on vous demande de faire, mais tout aussi important est de parler de ce que vous faites parce que si vous ne parlez pas de ce que vous faites, franchement, personne ne le saura.

Un de mes mentors et un de mes managers chez Microsoft me disaient de trop communiquer. N’ayez pas peur de trop communiquer. C’est mieux qu’une communication insuffisante.

Envoyer un rappel, se connecter avec les gens, demander des opinions et partager votre opinion de manière proactive sont super importants. Ajoutez à cela la capacité de présenter. Bien sûr, pour pouvoir partager de manière concise et précise un point avec les gens.

Par exemple, si vous vous présentez à un cadre – une personne très occupée – et qu’il vous accorde un peu de son temps, il s’attend à ce que vous veniez le voir et lui dire : « voici le problème, et c’est la solution ». Décidons.

Ils ne s’attendent pas à ce que vous veniez leur demander de vous donner la solution. Ça ne marche pas comme ça. Il faut donc être très concis et très clair.

KO: Comment les entreprises technologiques et les innovateurs peuvent-ils naviguer dans les réglementations en Afrique ?

SN: Premièrement, nous devons reconnaître qu’il y a eu beaucoup de progrès en Afrique en termes de création d’un environnement attractif pour les entreprises. Il y a de très bons exemples lorsque vous envisagez de faciliter la création et la mise en place d’une entreprise.

Vous avez des pays où il y a eu des lois qui offrent des primes ou un soutien spécifique aux personnes qui créent des startups. Par exemple, la Tunisie et le Sénégal l’ont fait. Je sais que quelques pays envisagent réellement de mettre en place ce qu’ils appellent la loi sur les Startup. Donc, pour ce qui est du contexte, c’est encourageant, je pense qu’on va dans la bonne direction.

En ce qui concerne mon point de vue sur les conseils en investissement, je pense qu’il y a toujours cette tension entre ce que veut le secteur privé et ce que veut le gouvernement. Les entreprises privées veulent autant de liberté d’action que possible.

Ce que le gouvernement veut, c’est s’assurer qu’il y ait de la croissance, de la création d’emplois, des investissements, etc. “Investissez dans mon pays, et vous avez ces compétences disponibles, je peux vous faciliter la création de votre entreprise.”

Nous devons donc vraiment aller dans le sens où les pays réfléchissent vraiment à ce que sont exactement les avantages des startups.

La deuxième chose est que nous devons faire attention à ce qui est perçu. Je vais vous donner un exemple, j’ai travaillé dans l’informatique. Un centre de données, par exemple, est une installation massive de cent mètres carrés. Mais il ne fournit pas réellement le plus d’emplois ; en fait, c’est comme un entrepôt vide.

Vous avez des racks de serveurs, et généralement, vous n’avez pas besoin de beaucoup de monde pour gérer cela, car c’est numérique. Mais beaucoup de gouvernements l’aiment parce que c’est visible. C’est physique, ils peuvent venir s’en vanter et dire : « nous avons cet investissement dans notre pays ».

Ce dont nous avons besoin, c’est d’encourager les investissements à plus forte intensité de capital et dans le sens où ils créent des emplois réels et aussi de la technologie aux pays. Nous pouvons donc réellement nous approprier cette technologie et l’utiliser à notre propre avantage.

Les startups n’ont généralement pas la capacité, comme les grandes entreprises, de s’attaquer à la bureaucratie ou aux obstacles de la réglementation. Mais la réalité c’est que la plupart des emplois proviendront de startups et de petites et moyennes entreprises.

Les gouvernements doivent donc prêter attention aux besoins des startups et leur faciliter les choses. Par exemple, pourquoi ne pas investir dans la recherche et le développement ? Pourquoi ne pas les aider en les affectant à l’étranger dans des pays où ils peuvent réellement acquérir ces connaissances et les rapporter au pays ? Nous devons donc vraiment réfléchir à la façon dont nous structurons nos startups afin de pouvoir réellement apporter de la valeur là où il y a vraiment un besoin dans le pays.

KO : Quels autres intérêts avez-vous en dehors d’exercer le droit des affaires ?

SN : J’aime lire. Quand j’étais au Nigeria, je me souviens que je faisais partie d’un groupe de personnes qui se réunissaient pour partager notre passion pour les livres.

J’aime beaucoup voyager. L’un des derniers endroits où je suis allé par curiosité, c’était le Cap-Vert. C’est une île au large du Sénégal. C’est beau. J’aime le golf. J’aime la musique, le jazz. Je suis fou de Jazz. Je peux voyager dans des endroits très bizarres simplement parce que j’ai entendu parler d’un festival de jazz.

J’essaie aussi d’apprendre à jouer de la guitare. Une chose que j’aime le plus, c’est passer du temps avec les gens. Pour moi, c’est l’une des expériences les plus enrichissantes. Je vais juste discuter, apprendre et parler de choses.

Une chose que je ressens à propos de notre temps maintenant, c’est que nous passons tellement de temps sur la technologie. C’est l’inconvénient de la technologie, et nous devons en être conscients.

Nous passons tellement de temps devant nos ordinateurs et nos téléphones, et nous oublions de nous connecter aux humains. Nous perdons notre humanité. Et ce n’est pas bon. Les gens passeront du temps sur Twitter et WhatsApp, etc., mais ils ne savent même pas qui est leur voisin.

Sachant à quel point les Africains sont traditionnels, nous devons être prudents et maintenir ces liens émotionnels. Vous devez parler aux gens, vous connecter avec les gens et en apprendre davantage sur les gens parce que c’est ainsi que nous grandissons. La technologie n’est qu’un moyen, pas une fin.

KO : Comment maintenez-vous l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée ?

SN : Je ne pense pas qu’il existe quelque chose comme l’équilibre travail-vie personnelle. Il y a une tentative d’équilibrer le travail et la vie personnelle que nous essayons toujours de réaliser, mais nous n’y arriverons jamais. Peut-être que nous ne devrions pas appeler cela l’équilibre.

La famille est importante pour moi. J’ai deux enfants, ce que j’essaie de faire, c’est de passer du temps de qualité avec des gens qui me tiennent à cœur.

Par exemple, je sais que je peux voyager beaucoup, mais quand je passe du temps avec mes enfants, je m’assure que, même si c’est très court, nous tirons beaucoup de cette connexion.

Et la deuxième chose c’est que j’utilise la technologie pour faire certaines choses. Je t’ai parlé d’apprendre à jouer de la guitare. J’utilise un outil en ligne pour cela.

La dernière chose que je fais est d’apprécier  profondément  la vie. Travaillant dans un environnement très intense, nous oublions d’apprécier la valeur des choses.

J’ai eu beaucoup de chance de travailler chez Microsoft, d’être exposé, de travailler avec des entrepreneurs et de les aider à grandir. Pour moi, il s’agit simplement de prendre du recul de temps en temps et de dire : “Hé, quel est le voyage et quelle est la prochaine étape ?”

Et si vous faites cela, je pense que cela vous aide à obtenir cet équilibre dont vous rêvez. Parce que la réalité est que si vous continuez à courir sans fin,  vous serez toujours obligé de rattraper votre retard et vous serez frustré de ne pas y arriver.

Mais à un moment donné, si vous vous arrêtez et dites : « hé, c’est quand exactement le point final ? Dois-je vraiment y aller ? Peut-être avez-vous besoin de faire un changement ici ? » Ensuite, vous commencez à y réfléchir et à le regarder différemment ; peut-être que cela peut changer votre point de vue et vous aider à vous concentrer sur d’autres choses.

KO : Comment restez-vous productif ?

Serge Ntamack : Je mets beaucoup de choses dans mon agenda, y compris des choses privées. Je me bats pour ça, mais j’essaie de le faire tout le temps. J’essaie, dans la mesure du possible, de planifier ma journée dans mon agenda. Mes cours de guitare, je les mets dans mon agenda ; Je dois aller nager, je dois lire un livre, je le mets à l’intérieur autant que possible.

Nous revenons à la discipline d’un avocat parce qu’il y a tellement d’informations que nous obtenons. Et il y a tellement de choses qui nous distraient. À un moment donné, il faut vraiment avoir une structure.

Je ne pense pas être le meilleur dans cette discipline, mais au moins j’essaie, la plupart du temps. Quelque chose que j’essaie d’atteindre,c’est passer du temps chaque semaine avec au moins une personne qui m’apprendra quelque chose qui me sera précieux. Par exemple, il y a quelques semaines, j’ai déjeuné avec une amie qui est maquilleuse. Elle est très douée pour ça. Elle a vécu en Afrique du Sud. J’ai beaucoup appris sur son entreprise.

Nous devons continuer à apprendre, si vous arrêtez d’apprendre, franchement, il n’y a plus de valeur dans la vie.

KO : Après 28 ans de pratique du droit, quels sont vos projets d’avenir ?

SN: Je suis très ouvert sur mon avenir. Je pense que j’aime ce que j’essaie de faire maintenant avec ce conseil. La richesse de l’expertise que j’apporte à la table est précieuse pour de nombreuses entreprises qui souhaitent faire des affaires en Afrique, en particulier les entreprises de technologie de l’information. Ou des entreprises qui souhaitent comprendre le paysage réglementaire et savoir s’y retrouver.

J’aime aussi ce que je fais avec les startups, le mentorat et être un investisseur providentiel.

J’espère pouvoir trouver la prochaine licorne, peut-être l’une des prochaines licornes d’Afrique, et gagner beaucoup d’argent à partir de là. Ce sont des choses que j’ai en tête.

Cela ne me dérange pas de retourner à l’entreprise. Parce que je crois que ce sont les entreprises qui ont cette capacité d’accélérer les choses en raison de leur taille.

Je regarde le marché et je suis toujours intéressé par les opportunités. Mais pour l’instant, c’est comment approfondir cette expertise conseil. Aider les startups à la fois en tant que mentor et en tant qu’investisseur.

Et il y a beaucoup à faire en Afrique. L’un des projets consiste à rédiger un article qui résume tout cela – les défis réglementaires auxquels les startups sont confrontées lorsqu’elles opèrent en Afrique et quelques recommandations à cet égard.

Rencontre avec Serge Ntamack, l’avocat qui a aidé Microsoft à se conformer aux lois en Afrique pendant 15 ans; maintenant il aide les startups à en faire de même

Serge Ntamack, avocat professionnel en droit des sociétés et expert en politiques, s’est entretenu avec Techpoint Africa au sujet de ses 24 ans de pratique du droit et de plus de 14 ans de gestion de la conformité réglementaire et des affaires juridiques pour Microsoft en Afrique subsaharienne et MEA. Il a également fourni des conseils à tous ceux qui cherchent à se faire une place  dans l’espace juridique.

Serge Ntamack est né au Cameroun et a passé ses premières années dans différentes villes du pays suite aux déménagements de ses parents de ville en ville en raison de la nature de leur travail de banquier.

Il a décidé d’être avocat à un très jeune âge en raison de son amour pour la justice et de son intérêt pour les voyages. Malgré le refus de ses parents, son rêve s’est concrétisé et sa carrière d’avocat d’affaires l’a amené à voyager dans plusieurs pays et l’a généralement aidé à vivre son rêve.

Après avoir étudié le droit durant son cycle licence et le droit du commerce international dans son cycle Maîtrise, il exerce professionnellement depuis 1998.

Au cours de ses 24 années d’exercice, plus de 14 années ont été consacrées à la gestion de la conformité réglementaire et des affaires juridiques pour Microsoft en Afrique subsaharienne, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA).

Il se pourrait que Microsoft ait découvert le meilleur de Serge, mais la multinationale technologique n’est pas le seul grand nom sur la liste des entités impressionnées par les prouesses de Serge. Les Nations Unies (ONU) à Genève et certains gouvernements africains figurent également sur cette liste. Il a joué le rôle de conseiller pour des gouvernements africains tels que le Mali et le Sénégal.

Sa soif d’explorer  l’a amené à s’essayer à la propriété intellectuelle dans le secteur bancaire, à la cybersécurité et à la conformité réglementaire dans le secteur manufacturier, entre autres. Ces jours-ci, il gère les chèques des startups, siège aux comités consultatifs des startups et recherche la prochaine licorne africaine dont il ferait valoir ses investissements providentiels.

Serge, avocat d’affaires et expert en politique technologique, s’est entretenu avec Techpoint Africa et a prodigué des conseils pour toute personne cherchant à entrer dans l’espace juridique et sur comment les startups peuvent naviguer dans le paysage réglementaire africain.

Vous pouvez regarder la vidéo complète ou écouter le podcast pour une expérience complète.

Voici une version raffinée et brève de l’entretien.

Kolawole Oluwanifemi (KO) : Parlez-nous de votre parcours.

Serge Ntamack (SN) : Mes parents travaillaient tous les deux dans des banques et se déplaçaient beaucoup dans le Cameroun. Je me souviens  ne pas avoir passé plus de deux ou trois ans au même endroit quand j’étais jeune. J’ai passé la majeure partie de ma vie à grandir dans la capitale du Cameroun. Je lisais beaucoup, toujours un lecteur assidu. Je peux lire au moins deux ou trois livres par semaine. J’ai toujours été très curieux.

Je me suis intéressé à la politique, aux pays étrangers et aux cultures. Et j’ai toujours eu ce sens de la justice, il faut suivre des principes. Mais très intéressant, mes parents, surtout ma mère, ne voulaient pas que je devienne avocat. Elle rêvait que je sois médecin ou ingénieur parce que c’est très prestigieux.

Je me suis donc beaucoup moins intéressé aux mathématiques et à la physique, et je me suis davantage intéressé à la littérature, et elle a été très déçue. Je pense que ce sens de la justice en moi serait une opportunité d’aider les gens et aussi de me donner un peu de liberté.

J’ai obtenu une licence de  droit au Cameroun ; J’ai navigué entre trois universités au Cameroun. Mais ce n’était pas mal en fait, car cela m’a permis de bien m’exposer dans  mon pays. J’ai commencé à travailler après mon diplôme de droit parce que je voulais être indépendant financièrement.

J’ai commencé à travailler comme juriste dans une banque après mon diplôme. J’ai eu la chance d’être recruté par une organisation de premier plan au Cameroun, l’Organisation Africaine de la Propriété Intellectuelle. J’y ai passé deux ans et demi à trois ans. Et puis, je suis allé faire des études supérieures à Pretoria, en Afrique du Sud, à l’Université de Pretoria.

Et la bonne chose c’est que c’était un double diplôme. Il s’agissait d’un programme conjoint avec l’Université d’Amsterdam, aux Pays-Bas. J’ai eu une bourse pour ça.

Et puis j’ai terminé cette partie de ma vie en passant six mois en Suisse. Et j’ai fait quelques mois à l’Organisation mondiale du commerce, c’était plutôt un stage/ de la consultance.

KO : Comment avez-vous obtenu ces bourses ?

SN : Trois choses: travail acharné, chance et capacité à saisir les opportunités. Quand j’ai commencé à travailler comme banquier en 1998, les choses étaient très manuelles à l’époque. Si vous vous souvenez bien, Internet en 1998, surtout en Afrique, n’était accessible qu’à très peu de personnes.

Mais quand j’ai décroché le poste à l’Organisation africaine de la propriété intellectuelle au début de 2000, fin 1999, je me souviens que lors d’une tournée de l’équipe des RH , le directeur des RH m’a dit : « c’est ton ordinateur. Vous avez accès à Internet. Et je lui ai demandé : « Hé, attends. Donc vous dites que j’ai accès à Internet ? 24 heures sur 24 ?”

Il a dit, “ouais, c’est toujours connecté.” J’ai dit quoi !?”

Et j’ai senti que c’était une fenêtre pour moi sur le monde. L’accès à Internet est devenu un moment déterminant dans ma vie. À l’époque au Cameroun, vous pouviez facilement avoir accès à 30 minutes de connexion Internet pour près de 10 $. C’était assez cher. Et je l’avais comme 20 heures par jour. Alors je me suis dit, ‘tiens, Serge, cet endroit est en fait ta chance’. Ta fenêtre sur le monde. Tu dois donc trouver un moyen de maximiser l’opportunité.

J’ai donc commencé à chercher des études en cycle Maîtrise en Afrique et en Europe, et partout où cela correspondait à peu près à mon profil. J’ai envoyé 20 candidatures à des universités pendant deux ans et demi. Et j’ai été admis à six ou sept ans et j’ai choisi Pretoria. Elle est venue en forme  une bourse.

KO : Qu’est-ce qui a fait la différence ?

SN : Le premier était mon profil. J’étais déjà un professionnel avec plus de six mois d’expérience dans une organisation internationale. La deuxième chose, c’est que je suis bilingue, je parle français et anglais. Et j’ai découvert que cela a été un avantage pour moi tout au long de ma carrière de parler à la fois le français et l’anglais, surtout en travaillant en Afrique.

Troisièmement, je me suis préparé très sérieusement aux entretiens et aux procédures liées aux demandes d’emploi. En fait, j’ai fait des recherches approfondies.

KO : Votre mère a-t-elle finalement accepté votre profession ?

SN : Oui. Elle est malheureusement décédée, mais je pense qu’elle était fière de moi quand j’ai commencé à travailler et à voyager pour le travail. Fait intéressant, elle rêvait d’être elle-même avocate quand elle était jeune. Mais ensuite, elle a dû changer le cours de sa carrière professionnelle.

Elle a finalement compris pourquoi je ne voulais pas être médecin. Elle était contente pour moi. Et nous passions des heures au téléphone à parler de statuts et de dossiers juridiques. Elle s’y est beaucoup intéressée.

KO : Quelles leçons avez-vous tirées de vos voyages et de votre pratique du droit des affaires ?

SN : J’ai parcouru le monde assez largement. J’ai probablement été dans 75% des pays d’Afrique. Et j’ai vécu dans divers pays. Grâce à ma carrière d’avocat, j’ai vécu au Nigeria, à Accra, en Côte d’Ivoire, au Sénégal et au Burkina Faso. J’ai par exemple rencontré des personnes de cultures différentes, d’autres avocats et d’autres systèmes juridiques.

Par exemple, il y a le système civil qui est influencé par la loi française. Puis, vous avez un système colonial influencé par les Britanniques et qui est au Nigeria ou dans les pays anglophones. Et j’ai eu la chance de vivre les deux.

J’ai aussi vécu en Europe, à Amsterdam. J’ai également eu la chance d’être dans une université où nous avions des gens qui venaient de différentes parties du monde, des asiatiques, des européens et des africains.

Et j’ai beaucoup appris. On en apprend beaucoup sur les coutumes car les gens ont des habitudes différentes, des cultures un peu différentes. Et je pense que cela a probablement fait de moi une meilleure personne dans une certaine mesure.

Ensuite, je suis allé en Suisse ; J’ai travaillé à l’ONU. Ce fut une bonne expérience de travailler aux Nations Unies à Genève, d’être exposé au système des Nations Unies, de rencontrer des personnes de différentes nationalités et d’être également exposé à des diplomates. Cela vous fait avoir une perspective différente sur ce que vous avez en venant du pays.

KO : Pouvez-vous nous donner un aperçu de votre parcours professionnel entre 1998 et 2021 ?

SN : Notre système juridique est un peu différent. Par exemple, au Nigeria, vous avez une faculté de droit. Il faut donc être admis au Barreau pour être admis à exercer.

C’est un peu différent au Cameroun, il n’est pas nécessaire d’être inscrit au barreau pour pratiquer le droit. Pour que vous puissiez comparaître devant un tribunal, vous devez être admis au barreau, mais pour que vous puissiez travailler en tant qu’avocat des affaires, vous n’en avez pas nécessairement besoin.

Donc je n’ai pas passé l’examen du barreau. J’ai immédiatement commencé à travailler comme avocat d’entreprise, en rédigeant des mémos, des notes et en donnant des conseils. Ce fut un parcours très intéressant, dans le sens où mon rôle d’avocat a évolué avec la technologie, l’expérience et l’exposition à différents types de cultures et d’opportunités. Même mon approche du droit a évolué.

En 1998, Internet était inexistant. J’ai travaillé dans une banque et à la propriété intellectuelle. Je conseillais sur des sujets comme le droit du travail , les contrats et les questions juridiques très courantes.

Puis j’ai déménagé à Genève. Je travaillais à l’ONU à Genève, mais ça ne m’intéressait pas forcément d’y rester. Je voulais revenir en Afrique parce que je sentais vraiment qu’à cause de la révolution Internet, il y aurait des opportunités de croissance.

J’ai eu plusieurs offres et opportunités. Je suis allé au Sénégal mais pas en tant que juriste d’entreprise. J’étais vraiment intéressé par les lois douanières, des choses comme, comment déplacez-vous les marchandises à travers les frontières ? Fait intéressant, l’entreprise que j’ai rejointe était en train de mettre en place une usine de production au Nigeria, et elle voulait transporter des marchandises à travers l’Afrique de l’Ouest en tirant parti des communautés économiques régionales telles la CEDEAO.

Donc, je suis passé d’avocat d’entreprise à un hybride, responsable des relations réglementaires, juridiques, externes et des relations publiques. C’est un autre point déterminant de ma carrière. J’étais appelé à être créatif et à définir mon rôle.

Après trois ou deux ans là-bas, l’institution qui m’a accordé la bourse pour ma maîtrise m’a appelé : «Hé! Nous avons une opportunité au Mali où le gouvernement recherche un conseiller en droit commercial et nous avons pensé que vous ferez un bon candidat. Et puis j’ai dit, oui.

Après un an dans ce rôle, j’ai reçu un appel d’un chasseur de têtes me demandant : « Seriez-vous intéressé par un poste chez Microsoft ? J’ai dit oui ! Qu’est-ce qu’on fait ? Et ensuite ? »

Celui-là, franchement, je ne l’ai pas spécifiquement demandé. Et puis, j’ai passé le processus de recrutement pendant cinq ou six mois. Neuf entretiens ! Et puis j’ai décroché le poste chez Microsoft et c’est un rôle qui m’a ramené au Cameroun.

C’était un rôle qui n’était pas nécessairement un rôle juridique. Il s’agissait plutôt d’un rôle de gestion de projet pour quelqu’un qui avait une formation juridique. Mon rôle était essentiellement de m’assurer que l’entreprise respecte les droits de propriété intellectuelle.

J’ai fait ça pour le Cameroun et l’Afrique francophone, puis j’ai déménagé au Nigeria. Ensuite, j’ai obtenu une promotion pour toute l’Afrique subsaharienne pour ce rôle.

Et puis, quelqu’un s’est intéressé à moi et a dit : « Hé ! J’ai un emploi cumulé de directeur juridique et de politique publique pour l’Afrique francophone, et je pense que vous ferez un bon candidat. Je veux que tu rejoignes mon équipe.

C’est à ce moment-là que je suis redevenu juriste d’entreprise et expert en politiques publiques pour l’Afrique francophone, puis j’ai occupé un poste au Moyen-Orient et en Afrique subsaharienne pour Microsoft. Donc le reste appartient à l’histoire.

KO : Droit des sociétés ou contentieux ? Votre opinion honnête sur la meilleure carrière en droit à choisir.

SN : Je vais vous donner la réponse d’un avocat : cela dépend de votre intérêt. Je préfère le conseil aux entreprises, cela me donne de nombreuses opportunités de connaître des gens, des cultures, etc. J’aime le fait que les frontières soient vraiment fluides.

Le contentieux c’est bien aussi. Un bon avocat doit avoir une certaine expérience du contentieux. Mon expérience en litige est très limitée, mais je pense que c’est trop difficile. Et si ça intéresse quelqu’un, je lui conseille d’y aller.

KO : Quels intérêts et compétences vous ont donné un avantage dans votre carrière ?

SN : Être ouvert au changement, adaptabilité, agilité et capacité à faire plusieurs choses en même temps. Quand je regarde mon parcours et que je regarde mon expérience, j’ai fait tellement de choses. J’ai travaillé dans tellement d’industries différentes.

La deuxième chose qu’il est important d’avoir c’est la discipline. Il faut être discipliné, il faut être concentré car finalement, quel est le rôle d’un avocat ? C’est de servir les clients. Il faut être vraiment structuré pour leur offrir ce qu’ils demandent.

Lorsque vous êtes avocat dans le monde de l’entreprise, même à l’extérieur, les gens se tournent souvent vers vous pour obtenir des conseils d’expert. Et les gens écoutent généralement les avocats et se fient à ce qu’ils disent. La troisième chose qui m’a aidé c’est d’être réfléchi et d’avoir l’esprit d’analyse.

Le quatrième attribut est la lecture. Je pense que plus que de la simple lecture, vous devez avoir un esprit curieux et être prêt à apprendre. Je me définis comme un apprenant, pas comme un expert qui est toujours en train d’apprendre et de réfléchir à la manière d’acquérir de nouvelles compétences.

KO : Comment décririez-vous le droit des sociétés dans le domaine de la technologie par rapport à la finance, à la fabrication, au gouvernement et à tous les autres secteurs dans lesquels vous avez travaillé ?

SN : Je pense que chacune de ces expériences m’a donné un aperçu de la façon dont le monde fonctionne. Travailler dans le secteur bancaire, par exemple, m’a appris à réviser les accords de prêt. Entrer dans le gouvernement m’a également permis de comprendre comment un État ou un gouvernement fonctionne, de quel type de langage avez-vous besoin pour parler au gouvernement pour le faire bouger ou pour pouvoir établir des liens et faire bouger les choses.

Travailler dans le secteur manufacturier était formidable car cela m’a permis d’acquérir  une très bonne expérience sur la façon d’assurer des opérations optimales, et de s’assurer que les produits que vous vendez sont visibles et accessibles auprès des clients à tout moment. Et j’adore cette expérience car c’était vraiment une véritable immersion dans la fabrication et l’écoulement rapide des marchandises.

Et puis l’informatique, travailler chez Microsoft était fantastique, travailler du côté de la propriété intellectuelle. Les choses changent tellement dans la technologie. Il est donc important de s’adapter et d’être toujours en avance sur la courbe.

KO : Quelles autres compétences avez-vous dû acquérir pour devenir exceptionnel dans votre carrière ?

SE : Un bon avocat est aussi bon que sa connaissance de son peuple. Si je conseille mon entreprise, j’ai besoin de comprendre les produits. Par exemple, j’avais besoin de comprendre quels sont les produits de Microsoft pour pouvoir en parler en tant qu’expert. J’ai fait quelques certifications chez Microsoft pour pouvoir comprendre le produit.

La deuxième chose est que j’ai suivi des cours de leadership pour comprendre ce que signifie être un leader et vraiment comprendre la dynamique. Comment fonctionnez-vous ou interagissez-vous avec d’autres personnes ? Vous devez être en mesure de donner une opinion honnête, réfléchie et crédible.

Je pense que c’est important d’avoir un diplôme en commerce. Je ne l’ai pas fait, mais j’ai suivi une courte formation en gestion financière à un moment où j’avais besoin de conseiller l’équipe financière, l’équipe technique, etc. Certaines de ces certifications ou formations sont très importantes lorsque vous servez des constituants particuliers.

Et peut-être qu’après quelques années d’expérience, comme la mienne, les gens viendront vous demander des conseils, pas nécessairement en termes de conseils commerciaux, mais de conseils stratégiques. Par exemple, l’une des choses que je fais c’est d’aider les fondateurs de startups en les encadrant et en les soutenant.

Donc, faire partie d’un conseil d’administration, c’est un genre de compétence totalement différent que vous devez posséder.

KO : Quelles sont les tendances actuelles du droit des sociétés et de la technologie que nous devons suivre ?

SE : Ce que nous voyons, par exemple, c’est qu’il y a beaucoup de startups qui se créent en Afrique ; statistiquement, nous rattrapons notre retard et il y a de l’argent qui arrive dans l’écosystème. Ces startups sont des structures assez fragiles et jeunes, elles auront besoin d’avocats pour rédiger les contrats de travail.

« Comment m’aidez-vous à passer un contrat avec mes investisseurs parce que je suis un fondateur de startup ? » Je veux récolter de l’argent. Comment pouvez-vous m’aider à m’organiser et à m’assurer simplement que je garde le contrôle de l’entreprise, etc.

Une autre chose est que de grandes entreprises comme Microsoft investissent massivement dans des choses comme le cloud computing. Les gens ne le savent peut-être pas, mais derrière le cloud computing, vous avez d’énormes serveurs, d’énormes centres de données dispersés à travers le monde où les données sont transférées et publiées. Il s’agit ici d’un domaine juridique totalement différent.

Comment surveillez-vous la confidentialité ? Pas beaucoup de spécialistes dans ce domaine. Personnellement, j’ai fait une certification de confidentialité, mais il y a beaucoup à faire.

Il y a aussi beaucoup de préoccupations concernant la technologie et la sécurité de nos données. Lorsque vous utilisez votre carte de crédit, comment vous assurez-vous qu’elle ne sera pas piratée ou que votre compte de messagerie ne sera pas piraté ? Ou votre compte Instagram ne va pas être piraté ?

La cybersécurité suscite de nombreuses inquiétudes et nécessite des personnes spécialisées dans la cybersécurité qui peuvent rédiger davantage de contrats sur la cybersécurité ou qui peuvent aider à faire respecter les exigences en matière de cybersécurité, etc.

La communication est une compétence très importante. Si vous entrez dans le monde de l’entreprise, une chose est de faire ce qu’on vous demande de faire, mais tout aussi important est de parler de ce que vous faites parce que si vous ne parlez pas de ce que vous faites, franchement, personne ne le saura.

Un de mes mentors et un de mes managers chez Microsoft me disaient de trop communiquer. N’ayez pas peur de trop communiquer. C’est mieux qu’une communication insuffisante.

Envoyer un rappel, se connecter avec les gens, demander des opinions et partager votre opinion de manière proactive sont super importants. Ajoutez à cela la capacité de présenter. Bien sûr, pour pouvoir partager de manière concise et précise un point avec les gens.

Par exemple, si vous vous présentez à un cadre – une personne très occupée – et qu’il vous accorde un peu de son temps, il s’attend à ce que vous veniez le voir et lui dire : « voici le problème, et c’est la solution ». Décidons.

Ils ne s’attendent pas à ce que vous veniez leur demander de vous donner la solution. Ça ne marche pas comme ça. Il faut donc être très concis et très clair.

KO: Comment les entreprises technologiques et les innovateurs peuvent-ils naviguer dans les réglementations en Afrique ?

SN: Premièrement, nous devons reconnaître qu’il y a eu beaucoup de progrès en Afrique en termes de création d’un environnement attractif pour les entreprises. Il y a de très bons exemples lorsque vous envisagez de faciliter la création et la mise en place d’une entreprise.

Vous avez des pays où il y a eu des lois qui offrent des primes ou un soutien spécifique aux personnes qui créent des startups. Par exemple, la Tunisie et le Sénégal l’ont fait. Je sais que quelques pays envisagent réellement de mettre en place ce qu’ils appellent la loi sur les Startup. Donc, pour ce qui est du contexte, c’est encourageant, je pense qu’on va dans la bonne direction.

En ce qui concerne mon point de vue sur les conseils en investissement, je pense qu’il y a toujours cette tension entre ce que veut le secteur privé et ce que veut le gouvernement. Les entreprises privées veulent autant de liberté d’action que possible.

Ce que le gouvernement veut, c’est s’assurer qu’il y ait de la croissance, de la création d’emplois, des investissements, etc. “Investissez dans mon pays, et vous avez ces compétences disponibles, je peux vous faciliter la création de votre entreprise.”

Nous devons donc vraiment aller dans le sens où les pays réfléchissent vraiment à ce que sont exactement les avantages des startups.

La deuxième chose est que nous devons faire attention à ce qui est perçu. Je vais vous donner un exemple, j’ai travaillé dans l’informatique. Un centre de données, par exemple, est une installation massive de cent mètres carrés. Mais il ne fournit pas réellement le plus d’emplois ; en fait, c’est comme un entrepôt vide.

Vous avez des racks de serveurs, et généralement, vous n’avez pas besoin de beaucoup de monde pour gérer cela, car c’est numérique. Mais beaucoup de gouvernements l’aiment parce que c’est visible. C’est physique, ils peuvent venir s’en vanter et dire : « nous avons cet investissement dans notre pays ».

Ce dont nous avons besoin, c’est d’encourager les investissements à plus forte intensité de capital et dans le sens où ils créent des emplois réels et aussi de la technologie aux pays. Nous pouvons donc réellement nous approprier cette technologie et l’utiliser à notre propre avantage.

Les startups n’ont généralement pas la capacité, comme les grandes entreprises, de s’attaquer à la bureaucratie ou aux obstacles de la réglementation. Mais la réalité c’est que la plupart des emplois proviendront de startups et de petites et moyennes entreprises.

Les gouvernements doivent donc prêter attention aux besoins des startups et leur faciliter les choses. Par exemple, pourquoi ne pas investir dans la recherche et le développement ? Pourquoi ne pas les aider en les affectant à l’étranger dans des pays où ils peuvent réellement acquérir ces connaissances et les rapporter au pays ? Nous devons donc vraiment réfléchir à la façon dont nous structurons nos startups afin de pouvoir réellement apporter de la valeur là où il y a vraiment un besoin dans le pays.

KO : Quels autres intérêts avez-vous en dehors d’exercer le droit des affaires ?

SN : J’aime lire. Quand j’étais au Nigeria, je me souviens que je faisais partie d’un groupe de personnes qui se réunissaient pour partager notre passion pour les livres.

J’aime beaucoup voyager. L’un des derniers endroits où je suis allé par curiosité, c’était le Cap-Vert. C’est une île au large du Sénégal. C’est beau. J’aime le golf. J’aime la musique, le jazz. Je suis fou de Jazz. Je peux voyager dans des endroits très bizarres simplement parce que j’ai entendu parler d’un festival de jazz.

J’essaie aussi d’apprendre à jouer de la guitare. Une chose que j’aime le plus, c’est passer du temps avec les gens. Pour moi, c’est l’une des expériences les plus enrichissantes. Je vais juste discuter, apprendre et parler de choses.

Une chose que je ressens à propos de notre temps maintenant, c’est que nous passons tellement de temps sur la technologie. C’est l’inconvénient de la technologie, et nous devons en être conscients.

Nous passons tellement de temps devant nos ordinateurs et nos téléphones, et nous oublions de nous connecter aux humains. Nous perdons notre humanité. Et ce n’est pas bon. Les gens passeront du temps sur Twitter et WhatsApp, etc., mais ils ne savent même pas qui est leur voisin.

Sachant à quel point les Africains sont traditionnels, nous devons être prudents et maintenir ces liens émotionnels. Vous devez parler aux gens, vous connecter avec les gens et en apprendre davantage sur les gens parce que c’est ainsi que nous grandissons. La technologie n’est qu’un moyen, pas une fin.

KO : Comment maintenez-vous l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée ?

SN : Je ne pense pas qu’il existe quelque chose comme l’équilibre travail-vie personnelle. Il y a une tentative d’équilibrer le travail et la vie personnelle que nous essayons toujours de réaliser, mais nous n’y arriverons jamais. Peut-être que nous ne devrions pas appeler cela l’équilibre.

La famille est importante pour moi. J’ai deux enfants, ce que j’essaie de faire, c’est de passer du temps de qualité avec des gens qui me tiennent à cœur.

Par exemple, je sais que je peux voyager beaucoup, mais quand je passe du temps avec mes enfants, je m’assure que, même si c’est très court, nous tirons beaucoup de cette connexion.

Et la deuxième chose c’est que j’utilise la technologie pour faire certaines choses. Je t’ai parlé d’apprendre à jouer de la guitare. J’utilise un outil en ligne pour cela.

La dernière chose que je fais est d’apprécier  profondément  la vie. Travaillant dans un environnement très intense, nous oublions d’apprécier la valeur des choses.

J’ai eu beaucoup de chance de travailler chez Microsoft, d’être exposé, de travailler avec des entrepreneurs et de les aider à grandir. Pour moi, il s’agit simplement de prendre du recul de temps en temps et de dire : “Hé, quel est le voyage et quelle est la prochaine étape ?”

Et si vous faites cela, je pense que cela vous aide à obtenir cet équilibre dont vous rêvez. Parce que la réalité est que si vous continuez à courir sans fin,  vous serez toujours obligé de rattraper votre retard et vous serez frustré de ne pas y arriver.

Mais à un moment donné, si vous vous arrêtez et dites : « hé, c’est quand exactement le point final ? Dois-je vraiment y aller ? Peut-être avez-vous besoin de faire un changement ici ? » Ensuite, vous commencez à y réfléchir et à le regarder différemment ; peut-être que cela peut changer votre point de vue et vous aider à vous concentrer sur d’autres choses.

KO : Comment restez-vous productif ?

Serge Ntamack : Je mets beaucoup de choses dans mon agenda, y compris des choses privées. Je me bats pour ça, mais j’essaie de le faire tout le temps. J’essaie, dans la mesure du possible, de planifier ma journée dans mon agenda. Mes cours de guitare, je les mets dans mon agenda ; Je dois aller nager, je dois lire un livre, je le mets à l’intérieur autant que possible.

Nous revenons à la discipline d’un avocat parce qu’il y a tellement d’informations que nous obtenons. Et il y a tellement de choses qui nous distraient. À un moment donné, il faut vraiment avoir une structure.

Je ne pense pas être le meilleur dans cette discipline, mais au moins j’essaie, la plupart du temps. Quelque chose que j’essaie d’atteindre,c’est passer du temps chaque semaine avec au moins une personne qui m’apprendra quelque chose qui me sera précieux. Par exemple, il y a quelques semaines, j’ai déjeuné avec une amie qui est maquilleuse. Elle est très douée pour ça. Elle a vécu en Afrique du Sud. J’ai beaucoup appris sur son entreprise.

Nous devons continuer à apprendre, si vous arrêtez d’apprendre, franchement, il n’y a plus de valeur dans la vie.

KO : Après 28 ans de pratique du droit, quels sont vos projets d’avenir ?

SN: Je suis très ouvert sur mon avenir. Je pense que j’aime ce que j’essaie de faire maintenant avec ce conseil. La richesse de l’expertise que j’apporte à la table est précieuse pour de nombreuses entreprises qui souhaitent faire des affaires en Afrique, en particulier les entreprises de technologie de l’information. Ou des entreprises qui souhaitent comprendre le paysage réglementaire et savoir s’y retrouver.

J’aime aussi ce que je fais avec les startups, le mentorat et être un investisseur providentiel.

J’espère pouvoir trouver la prochaine licorne, peut-être l’une des prochaines licornes d’Afrique, et gagner beaucoup d’argent à partir de là. Ce sont des choses que j’ai en tête.

Cela ne me dérange pas de retourner à l’entreprise. Parce que je crois que ce sont les entreprises qui ont cette capacité d’accélérer les choses en raison de leur taille.

Je regarde le marché et je suis toujours intéressé par les opportunités. Mais pour l’instant, c’est comment approfondir cette expertise conseil. Aider les startups à la fois en tant que mentor et en tant qu’investisseur.

Et il y a beaucoup à faire en Afrique. L’un des projets consiste à rédiger un article qui résume tout cela – les défis réglementaires auxquels les startups sont confrontées lorsqu’elles opèrent en Afrique et quelques recommandations à cet égard.

- Advertisement -spot_imgspot_img
Latest news
- Advertisement -spot_img
Related news
- Advertisement -spot_img

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

%d bloggers like this: